jueves, 25 de septiembre de 2014

04 SAN CRISTOBAL Y NIEVES (CARIBE)

San Cristóbal fue nombrado "Liamuiga" por los indios kalinago que habitaban la isla. Este nombre, traducido al castellano significa "tierra fértil", lo que es un testimonio de la rica tierra volcánica de la isla y una alta productividad. El nombre precolombino de Nieves fue "Oualie", que se traduce como "tierra de las bellas aguas", se refiere presumiblemente al agua dulce de la isla, con muchas fuentes y manantiales calientes volcánicos. Cristóbal Colón, al observar lo que ahora llamamos Nieves en 1498, dio a la isla el nombre de San Martín. Sin embargo, la confusión originada por el mal trazado de numerosas pequeñas islas de la cadena de Sotavento, produjo que el nombre terminara siendo asignado accidentalmente a otra isla, la que ahora conocemos como la franco-holandesa isla Saint-Martin/Sint Martín. El nombre inglés Nevisderiva del nombre español Nuestra Señora de las Nieves (el nombre original era en castellano antiguo "Noestra Siñora de las Neves"), mediante un proceso de abreviación y transformación al inglés. No se sabe quién eligió este nombre para la isla, aunque es una referencia a un milagro de la religión cristiana del siglo cuarto: una nevada en el monte Esquilino, en Roma. Es de suponer que las nubes blancas que por lo general cubren la parte superior del Pico Nevis recordaron a alguien la historia de una nevada milagrosa en un clima caliente. A María Santísima encomendamos a todas las familias de estas hermosas y fértiles islas.

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